以太坊: 一個自由組裝的 LEGO 樂園

2009年1月3日,一個叫中本聰的神秘人創造出比特幣,運行了第一個創世區塊。僅僅5年後,一個年輕天才程式員開發了以太坊——一個類似比特幣的去中心化開源區塊鏈平台,為加密貨幣歷數書寫了新一章。

什麼叫做去中心化開源區塊鏈平台?

想像一下有一個超大型的 LEGO 積木樂園,任何人如果想要拼貼堆疊任何東西,例如興建一座高樓,只需要進入樂園,拿起樂園開放提供的不同類型組件,就可以組裝出一座高樓。而且這座高樓可以被設定成自動和其他不同建築物再延伸組合開發出不同建築物,例如天橋、隧道、火車站等等,不斷創新。

這個自由的積木樂園就是以太坊,由人稱 V 神的俄羅斯天才程式員 Vitalik Buterin 於2015年創建,所有人都可以免費自由進出(去中心化),免費使用樂園提供的部件組合(程式碼),而當中執行建造過程的規則條件就叫做智能合約,建造出來的成果就是 DAPP。但當然,樂園也不是無條件給大家免費午餐,你想要順利執行你的智能合約,要求其他人協助你組合不同成果的話,你就需要付出相應的貨幣作為獎勵,回饋那些幫助你搭建而耗用了自己電腦能量的人們。這個貨幣就是以太幣(ETH)。

好了,有人或者會問,如果我想組裝一個東西,但是樂園裡面缺少了某個部件以致我無法組裝,那該怎麼辦?不用擔心。在以太坊的積木世界,你可以把你的建築大計發起一個集資計劃,透過推銷你的大計來籌集以太幣,並向出資的人派送或回贈相應的代幣(Token),用以幫助你開發更適合你的零部件,最終完成你想要的東西。當你完成建造,你派出來的 Token 有機會因為你的東西太厲害太有意義而變得水漲船高,於是人人受惠。而這個募資過程就是 ICO。

同樣,以上只是用最簡單的語言來解釋什麼是以太坊和以太幣,其背後與比特幣一樣牽涉複雜的技術原理,各位想了解更多的話一定要自己再做功課。